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Post by Diana Maldonado & Emanuel Giannotti [1] [2]. In the last decades, the ‘forms’ of urban informality in Latin American cities have been spread over the world. Favelas, villas, or tactics of re-appropriation of abandoned buildings have been disseminated through international prizes, tourism, films and reports. Despite the benefits of global exposure, the general result has been the construction of images that emphasize the binary opposition between formal cities (opulent and orderly) and blurred peripheral areas (poor and chaotic). The phenomenon of planetary urbanization at the service of neoliberal capitalism, reveals the urgency of an integral understanding of the second urban group. However, theoretical concepts for the reading and regeneration of border urbanization, such as marginality and informality, prioritize socio-economic and not morpho-spatial perspectives. Urban informality has become the unique idea for the theoretical and cultural representation of these peripheral areas. Thus, the re-conceptualization of the term seems necessary. In the case of Latin America, many names are used to identify “informal settlements” (favelas, villas, poblaciones, barrios populares, campamentos, chabolas, among others), which refer to many different contexts, forms and processes. It is in this variety where our proposal relies on. Using some examples from Mexico, Brazil and Chile, we propose the de-construction of cultural contexts and stories that allow the elaboration of theoretical maps capable of showing the poly-morphology of the space force and its intrinsic relation with the individual names. In the global city, the most urgent problems should be solved from the particularities, then we must re-start from the beginning.

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En las últimas décadas, las ‘formas’ de la informalidad urbana de las ciudades latinoamericanas le han dado la vuelta al mundo. Las favelas, las villas miserias o las tácticas de reapropiación de torres abandonadas, han sido difundidas a través de premios internacionales, turismo, películas y reportajes. A pesar de los beneficios de la exposición global, el resultado general ha sido la construcción de imágenes que enfatizan la oposición binaria entre las ciudades formales (opulentas y ordenadas) y las borrosas manchas periféricas (pobres y caóticas). El fenómeno de la urbanización planetaria al servicio del capitalismo neoliberal, desvela la urgencia de una comprensión integral del segundo grupo urbano; sin embargo, los conceptos teóricos para la lectura y regeneración de la urbanización del borde (como marginalidad e informalidad), priorizan perspectivas socio-económicas y no morfo-espaciales. Así, la informalidad urbana se ha insertado como idea única de representación teórica y cultural; la re-conceptualización del término parece necesaria. En el caso de Latinoamérica, existen muchos nombres para identificar “los asentamientos informales” (favelas, villas, poblaciones, barrios populares, campamentos, chabolas, entre otros), que se refieren a contextos, formas e procesos distintos. Es en esa variedad donde radica la propuesta aquí presentada. Utilizando ejemplos localizados en México, Brasil y Chile se propone la de-construcción de contextos culturales e historias que permitan la elaboración de mapas teóricos capaces de mostrar la poli-morfología de la fuerza espacial y su intrínseca relación con el nombre. En la ciudad global, los problemas más urgentes, se resuelven desde la particularidad, entonces hay que re-comenzar desde el principio.

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*Photo 1, by Diana Maldonado.

 

[1] The propossal will be presented at ISUF 2017 XXIV International Conference: City and Territory in the Globalization Age. Valencia, September, 2017.

[2] Diana Maldonado. División de Estudios de Posgrado. Facultad de Arquitectura. Universidad Autónoma de Nuevo León, FARQ.UANL. Av. Universidad s/n Cd. Universidad. San Nicolás de los Garza, Nuevo León, México. Emanuel Giannotti. Departamento de Urbanismo. Facultad de Arquitectura y Urbanismo. Universidad de Chile, FAU. UCh. Avenida Portugal 84, Santiago de Chile. E-mail: diana@maldonado.org.mx, egiannotti@uchilefau.cl

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